Đăng Hoa Tiếu

Chương 11: Ba Điều Kiện




Lục Đồng vừa tỉnh giấc, một tiểu nhị trong khách điếm đến gõ cửa, nói rằng có một công tử đến tìm.

Ngân Tranh vui mừng khôn xiết, cố nén niềm vui trên mặt, chậm rãi xuống lầu. Khi thấy Đỗ Trường Khanh, nàng điềm tĩnh ngẩng đầu: "Tiểu thư nhà tôi đang trang điểm, xin công tử chờ một chút."

Đỗ Trường Khanh mỉm cười ôn hòa: "Không vội."

Trời biết anh ta đã tìm Lục Đồng khắp nơi, đến nỗi phải lùng sục hết các khách điếm gần đó. Cuối cùng, khi nghe người quản lý nói rằng có hai cô gái trẻ đang ở đây, Đỗ Trường Khanh gần như xúc động đến rơi nước mắt.

Anh ta nhẩm đi nhẩm lại trong lòng rằng cần phải tôn trọng khách hàng, cuối cùng cũng dần bình tĩnh lại.

Khoảng nửa nén hương sau, Lục Đồng xuống lầu.

Hôm nay nàng mặc một chiếc váy thêu hoa văn màu xanh đậm, tóc đen được tết gọn gàng và cài một bông hoa lụa màu xanh ở bên tóc mai. Đôi mắt sáng ngời, làn da trắng như tuyết, mái tóc đen tuyền khiến người ta nhìn vào liền thấy yên bình.

Đỗ Trường Khanh ngẩn người một chút, rồi nhanh chóng tỉnh lại, tiến đến chào: "Tiểu thư."

Lục Đồng nhìn anh ta.

Đỗ Trường Khanh nhìn xung quanh, mỉm cười với Lục Đồng: "Nơi này ồn ào, nếu tiểu thư không phiền, bên cạnh có một quán trà, chúng ta ngồi đó uống trà và nói chuyện được không?"

Lục Đồng gật đầu: "Được."

Người dân Thịnh Kinh thích uống trà, khắp nơi đều có trà xã. Không xa khách điếm Lai Nghi, có một con phố đầy các quán trà. Đỗ Trường Khanh chọn một quán nhỏ nhất và mời Lục Đồng ngồi xuống.

Quán trà này rất nhỏ, trong tiệm chỉ có hai bàn, lúc này đã kín chỗ. Đỗ Trường Khanh và Lục Đồng ngồi ở bàn nhỏ bên ngoài quán. Không lâu sau, chủ quán mang lên hai chén trà xanh và một đĩa hạt dưa đỏ.

Đỗ Trường Khanh đẩy chén trà về phía Lục Đồng, giọng nói ấm áp khác hẳn lần đầu gặp: "Tại hạ là Đỗ Trường Khanh, dám hỏi tiểu thư họ gì?"

"Lục Đồng."

"Thì ra là Lục tiểu thư." Đỗ Trường Khanh gật đầu giả vờ, rồi xoa tay, "Lục tiểu thư, chắc nàng đã đoán được lý do tại hạ đến đây..."

"Xin lỗi, Đỗ công tử." Lục Đồng lạnh nhạt nói: "Dùng lửa ở khách điếm không tiện, giờ tôi không làm than phấn vàng nữa."

Đỗ Trường Khanh sững sờ.

Ngân Tranh đứng sau "phì" một tiếng cười ra.

Mặt Đỗ Trường Khanh lộ vẻ xấu hổ, sau một lúc, anh ta khẽ ho một tiếng: "Lục tiểu thư, tại hạ hôm nay không phải đến vì than phấn vàng. Trà thuốc của nàng..." Anh ta nghiêng người về phía trước, hạ giọng, "Có thể bán thêm cho tôi một ít được không?"

Lục Đồng nhấc chén sứ trên bàn, nhấp một ngụm, nhẹ giọng hỏi: "Đỗ công tử định trả bao nhiêu bạc?"

Đỗ Trường Khanh nhìn nàng chằm chằm: "Một lượng bạc. Lục tiểu thư, trà thuốc của nàng, một lượng bạc một gói, thế nào?"

Một gói trà thuốc nhiều nhất cũng chỉ uống được sáu bảy ngày, một lượng bạc một gói, coi như rất cao rồi.

Lục Đồng cười.

Đỗ Trường Khanh hỏi: "Lục tiểu thư cười gì?"

Lục Đồng lắc đầu, giọng vẫn không nhanh không chậm: "Xem ra Đỗ công tử cũng không thực sự muốn làm ăn với tôi. Tôi thấy gần Nhân Tâm y quán không xa có hiệu thuốc Tân Lâm Đường, nhà lớn sự nghiệp lớn, có khi họ trả giá cao hơn."

Nàng lặp lại nguyên văn lời Đỗ Trường Khanh khi trước, khiến mặt anh ta lập tức biến sắc.

Dừng lại một chút, Đỗ Trường Khanh cắn răng nói: "Vậy Lục tiểu thư có thể nói một cái giá không?"

Lục Đồng: "Ba lượng bạc một gói."

"Đắt thế!" Đỗ Trường Khanh nhảy dựng lên, hét: "Sao nàng không đi cướp?"

Lục Đồng ngẩng đầu, nhìn xa xăm.

Sông Lạc Nguyệt chảy qua thành, hai bên bờ trồng đầy liễu. Mùa xuân đến, hoa liễu bay lượn, chim yến ca hát.

Nàng thu lại ánh mắt, nhìn Đỗ Trường Khanh đang kích động: "Đỗ công tử, hoa liễu ở Thịnh Kinh vẫn còn bay một thời gian nữa đúng không?"

Đỗ Trường Khanh cau mày: "Thì sao?"

"Nếu y quán của công tử có thể cung cấp trà thuốc, ít nhất trong hai ba tháng tới, sẽ không lo thiếu khách."

Đỗ Trường Khanh ngẩn người.

Lục Đồng mỉm cười nhẹ.

Khi mới đến Thịnh Kinh, nàng đã để ý thấy. Hai bên sông trong thành trồng đầy liễu, mùa xuân hoa liễu bay lượn, khó tránh có người bị tắc mũi vì dị ứng. Người thời này lại thích uống trà, làm thành trà thuốc, càng dễ chấp nhận.

"Hoa liễu bay bao lâu, trà thuốc có thể bán bấy lâu. Trà thuốc của tôi, giúp giảm tắc mũi hiệu quả nhưng không thể chữa dứt điểm. Đến năm sau, khách cũ sẽ quay lại. Mỗi năm tháng ba, kiếm được không ít. Nhân Tâm y quán của công tử, sẽ không còn nguy cơ như hiện tại."

Lời Đỗ Trường Khanh sắp nói nghẹn lại, như bị Lục Đồng chạm vào nỗi đau sâu kín nhất.

Lục Đồng không vội, Đỗ Trường Khanh muốn duy trì y quán, phải tìm được một việc làm ăn không thể thay thế trong thời gian ngắn nhất. Trà thuốc cho tắc mũi là cứu cánh duy nhất của anh ta.

Khi đứng trước cứu cánh, người ta luôn nhượng bộ vô điều kiện.

Sau một lúc im lặng, Đỗ Trường Khanh cuối cùng cũng lên tiếng, anh ta nhìn Lục Đồng chậm rãi nói: "Lục tiểu thư nghĩ rất hay, nhưng nếu các y quán khác học cách làm trà thuốc, Nhân Tâm y quán có gì bảo đảm?"

Lục Đồng nghe vậy cười khẽ: "Không cần biết trà thuốc của tôi người khác có học được hay không, sao Đỗ công tử không nghĩ, tôi có thể làm trà thuốc trị tắc mũi, chẳng lẽ không thể làm loại khác?"

Đỗ Trường Khanh ngây ra.

Anh ta nghi ngờ nhìn Lục Đồng: "Chẳng lẽ trà thuốc đó là nàng tự tay làm? Không thể nào, nàng còn trẻ, có thể là nhà nàng có người biết y thuật? Hay nàng tình cờ có được phương thuốc từ đâu đó?"

Anh ta đoán mãi, Lục Đồng chỉ cười mà không nói.

Thấy Lục Đồng không có ý định nhượng bộ, Đỗ Trường Khanh có chút thất vọng, cầm chén trà uống một ngụm, suy nghĩ một lát, mới dè dặt mở miệng: "Thực lòng mà nói, Lục tiểu thư, nàng nói rất đúng ý tôi. Nhưng nàng đòi nhiều bạc quá. Hay là... hạ xuống một chút?"

Ngân Tranh lộ vẻ khinh thường.

Lục Đồng nhìn chén trà trước mặt, một lúc sau mới lên tiếng, nhìn Đỗ Trường Khanh: "Đỗ công tử, tôi có thể làm trà thuốc cho y quán của anh, tiền anh nhận hết, tôi không lấy một xu."

Đỗ Trường Khanh kinh ngạc nhìn nàng.

"Nhưng tôi có vài điều kiện."

Đỗ Trường Khanh thở phào, nhanh chóng đáp: "Nói sớm đi, Lục tiểu thư, nàng có điều kiện gì?"

"Thứ nhất, tôi làm trà thuốc cho Nhân Tâm y quán, nguyên liệu Đỗ công tử cung cấp, mỗi ngày làm bao nhiêu, tôi quyết định."

Đỗ Trường Khanh cau mày: "Điều này không ổn."

"Dù sao cũng không để Đỗ công tử chịu thiệt."

"Nhưng mà..."

Ngân Tranh xen vào: "Tiểu thư nhà tôi không lấy bạc của Đỗ công tử, tức là cho không Đỗ công tử bạc. Việc không vốn này, Đỗ công tử làm sao cũng không thiệt, sao còn tính toán?"

Đỗ Trường Khanh nghẹn lời, cuối cùng chỉ thốt ra: "Vậy điều kiện thứ hai?"

"Ta và Ngân Tranh mới đến Thịnh Kinh, không có chỗ ở. Nhờ Đỗ công tử giúp tìm chỗ ở, bao ăn ở."

Đỗ Trường Khanh mở to mắt, nhìn họ như nhìn quái vật: "Hai người là người ngoài? Hai cô nương tự mình vào kinh? Ở Thịnh Kinh không có người quen à?"

Lục Đồng không trả lời, cúi đầu nhấp ngụm trà, rồi ngẩng lên mỉm cười: "Tôi nghe nói các y quán ở Thịnh Kinh, lương của đại phu bình thường nhất là hai lượng bạc một tháng."

Đỗ Trường Khanh gật đầu không hiểu: "Đúng vậy, sao?"

"Tôi muốn làm đại phu cho Nhân Tâm y quán, đó là điều kiện thứ ba." nàng nói.

Bạn có thể dùng phím mũi tên hoặc WASD để lùi/sang chương.